Lecții învățate despre startup bazat pe o idee socială – Goodbye, Hello Career

Să construiești un startup nu-i ușor din ce se scrie pe medium, entrepreneur și forbes. Să construiești un startup în Moldova vine cu un set de obstacole. Dacă vrei să faci un startup bazat pe o idee socială, ai o problemă.

Eu închei un capitol mare pentru mine din ultima perioadă – Hello Career. Proiect de suflet, we have to break up, let’s move on. Proiectul va continua, doar că eu și echipa inițială nu vom mai fi implicați în el.

Este al doilea an de la momentul când a apărut ideea inițială. Au fost 2 ani în care am învățat foarte mult despre cum gestionezi o echipă, despre cum pierzi o echipă, despre cum construiești parteneriate, cum pierzi încrederea în parteneri și cel mai important – cum îți vinzi ideea.

Iată lista mea de lecții scoase din aventura Hello Career:

1. Construiește o echipă și investește în ea.
Istoria noastră: Noi lucram din locuri diferite și fiecare mai avea un job sau alte proiecte la care lucra, Hello Career fiind ceva la care revii când ai timp. Nu lucram împreună și aveam o ședință pe săptămână unde discutam ce urmează de făcut.
cum aș face altfel? atunci când lucrezi la ceva care crezi că poate avea viitor,  e important să faci cât mai mult, cât mai repede și asta ar fi posibil dacă am lucra din același loc, împreună, fiecare la sarcinile sale.

2. Testează înainte de a dezvolta.
Istoria noastră: Noi am cheltuit luni întregi (nu glumesc) să avem un concept final. Când am crezut că conceptul final e deja gata – s-a început dezvoltarea. La sfârșit am realizat toți împreună că puteam face ceva cu mult mai simplu tehnic și care ar fi fost gata într-o lună.
cum aș face altfel? aș merge în 2 universități și aș da CV-ul să fie completat manual, pe formularul tipărit, sau într-un google form/typeform cu un mini-interviu după completare. Aș fi văzut pe loc care întrebări și cum sunt înțelese, unde mai trebuie de reformulat. Câți tineri sunt interesați de serviciu. Versiunea beta ne-ar lua o lună.

3. Cere feedback despre ideea ta, despre modelul tău de business.
Istoria noastră: Toți ne încurajau să mergem mai departe, că ceea ce facem e exact ce trebuie și nu am primit feedback despre modelul de business, piața mică, ideea prea nișată.
cum aș face altfel? aș cere feedback de la oamenii care au trecut prin startup-uri și mai ales de la cei care au început aici pe loc în Moldova. Câteva discuții la o cafea sau o bere ar aduce un impact de câteva luni de lucru economisite. 

4. Lucrează să dezvolți parteneriatele pe care le-ai construit.
Istoria noastră: Eram norocoși să avem mulți susținători, în special angajatorii care au obosit să primească CV-uri completate anapoda de la tinerii în căutare de job. Și împreună am făcut ca CV-urile să fie și mai bune pentru tinerii specialiști. După o perioadă mai intensă de colaborare, multe începuturi de colaborări au rămas uitate.
cum aș face altfel? 
mai mult follow-up și aș informa mai des despre ultimele noutăți pe toți cine ne-a ajutat. Chișinău este extrem de mic, nu are sens să strici relațiile, mai devreme sau mai târziu drumurile se vor interesecta din nou și ar fi bine să vrei să colaborezi din nou. Trebuia de implementat o soluție tehnică care să faciliteze gestionarea parteneriatele și ulterior lucrul cu clienții.

5. Nu dezvolta pentru piața din Moldova. Nu. Pur și simplu nu.
Istoria noastră: Hello Career e pentru a ajuta tinerii specialiști de la noi să își creeze mai ușor primul lor CV profesional. Tineri specialiști în Moldova – absolvenți de 2-3 ani – adică un număr foarte mic care nu îți permite să crești în ritmul pe care l-ai vrea.
cum aș face altfel? aici chiar nu aș face altfel pentru că ideea inițială era să ajutăm tinerii de la noi, asta era ideea de bază și problema pe care vroiam să o soluționăm. Așteptările despre impact, însă, erau mai mari. Întrebarea ar fi alta – cum de transformat ceea ce este deja construit și rezolvarea problemei sociale într-un model scalabil? Bună întrebare.

6. Nu lua investiții de la un investitor care nu are experiență de a investi.
Istoria noastră: Noi eram verzi în aventura de startup și antreprenoriat și nu am gestionat un proiect pe bani străini înainte. Cu multe schimbări, mai multe decât în oarecare proiect, multe lucruri trebuiesc adaptate pe parcurs, pe loc. Dacă investitorul nu este familiar cu dezvoltarea unui startup și provocările posibile, se vor crea neînțelegeri și conflicte.
cum aș face altfel? aș căuta un investitor care a mai investit înainte, aș discuta cu proiectele în care a fost investit să am o înțelegere mai bună despre persoana care poate investi. Aș căuta investitor peste hotare.

Mergeți la Startup Weekend și faceți startupuri. Faceți greșeli dar mai bine învățați pe greșelile altora. Învățați repede și implementați pe loc. Hello Career, îmi va fi dor. 🙂

Ce am reuşit în 54 de ore cu primul proiect în hardware la #SWMoldova

13-15 Noiembrie a fost un weekend care acum pare că a durat câteva săptămâni. Startup Weekend rămâne cel mai intens eveniment la care eu am participat vreodată.

Anul trecut am fost cu Hello Career pe care îl continuăm și acum. Îndată după Startup Weekend Moldova din ediția din 2014 am făcut și unele conculzii despre cum a fost să lucrezi într-o echipă cu responsabilități bine stabilite și cu abilități care se completează.

La ediția din anul acesta am decis să facem ceva cu totul diferit și am vrut să fie hardware – Lockstache. Istoria despre cum am ajuns aici o să urmeze mai târziu.

Mai jos sunt alte 4 puncte ca un add-on de hardware pentru articolul de anul trecut.

Cum e diferit să lucrezi la un proiect hardware la Startup Weekend Moldova?

  1. Echipa de developeri este mai mare și mai diversă
    Noi am avut în echipă 4 developeri – Mobile, Software, Hardware și eu pe Mechanical. Pe lângă aplicația pe telefon sau web mai este nevoie de developeri pentru asamblarea prototipului hardware.
  2. Demonstrarea prototipului nu arată produsul final
    Timpul pe care l-am avut la dispoziție a fost ocupat în întregime de dezvoltarea prototipului. În aceste 54 de ore se lucrează la un demo prototip – și nu la produs. Trebuie o persoană dedicată pe Industrial Design care să pregătească modelele 3D ale produsului final pe care îl aveam cu toată echipa în minte și care vor fi folosite pentru prezentarea finală.
  3. Calcularea costului și a prețului implică o cercetare mai riguroasă
    Dacă faci un produs hardware – tu vei avea producere. Producere înseamnă furnizori, uzine producătoare, depozite, livrare. De obicei toți actorii menționați se află în țări diferite. Trebuie de calculat toate costurile ce impune întreg supply chain-ul și doar după aceasta vei putea vedea și prețul.
  4. Trebuie să investești bani și timp în căutarea materialelor și instrumentelor pentru dezvoltarea prototipului
    Pentru elaborarea protitipului de lacăt și a întregului stand demo noi am investit aproximativ 1500 lei. Instrumentele pe care le-am folosit au fost instrumentele colectate pentru Atelier 99 iar ce a lipsit a fost suplinit prin contribuția oamenilor buni.

iată și echipa noastră:

12268476_10154304659415744_1470805148_o

Cum jocurile video îți pot dezvolta StartUp-ul

Disclaimer! Articolul nu-i din seria cum să stai acasă și să faci un milion sau cum să mănânci ce vrei și să slăbești.

Rise of Nations, Rome, Medieval, Age of Empires, Command and Conquer, Axis and Allies, The Battle for Middle-Earth, Imperial Glory, Settlers, Civilization – sunt jocurile care m-au ținut legat de calculator veri întregi.

Aveam un singur calculator și împreună cu fratele împărțeam orele sau zilele cine și când îl folosește. Era un lucru bun pentru că te impunea să ieși din casă și să mai bați o minge o dată la 2 zile.

Atunci mă simțeam cumva vinovat că pierd prea mult timp la calculator pe strategii. În plus, strategiile erau și sunt cam geeky și nu te ajutau nici măcar în cercurile sociale de la liceu.

Acum realizez că, de fapt, am dezvoltat unele deprinderi de la 16 ani și asta datorită RTS-urilor (jocuri Real Time Strategy). Un RTS te învață că:

1. Ai resurse limitate și cu ajutorul lor trebuie să te descurci

În majoritatea jocurilor resursele sunt: bani (aur, argint), resurse naturale (lemn, piatră, minereuri, sare, etc.), cunoștințe/inovații/tehnologii, cultura/educația sau oameni (muncitori, soldați). Ele sunt interdependente și în strategiile bune resurse respectă  regulile de piață. Exact ca în viață.
Având resurse limitate, iar dezvoltarea tehnologiilor fiind dependentă de resurse, ești impus să faci decizii reieșind doar din ceea ce ai la îndemână. Am învățat să prioritizez.

2. Trebuie să inovezi constant

Ferme mai eficiente, arme mai noi, alfabetizare și dezvoltarea universităților – trebuie să le faci pe toate ca să poți dezvolta statul tău.
Inovarea este influența, inovarea te face lider. Am învățat să caut căi noi, să tind spre progres de lungă durată în schimbul câștigurilor scurte. 

3. Trebuie să iei decizii informate

Erau 2 lucruri pe care eu vroiam să le cunosc: de ce resurse dispun concurenții și cum le utilizează (construiesc, se înarmează, dezvoltă tehnologii). Fiecare jucător are strategia sa și fiecare strategie are punctul său slab.
Studierea competiției e primul pas spre a deveni mai bun. Asta te ajută să te poziționezi corect. Am învățat să nu fac presupuneri despre o eventuală competiție, ci să încerc să găsesc informații cât mai veridice despre resursele lor și cum le valorifică.

4. Planificarea și pregătirile sunt esențiale

La început ai resurse disponibile prin apropiere și trebuie să decizi ce vrei să dezvolți folosind aceste resurse. Studiezi competiția și faci presupuneri informate despre tactica lor. Resursele se termină eventual și tu trebuie până în momentul acesta să fii gata să ataci și să cucerești teritorii și resurse noi. (Nu e cel mai bun exemplu de urmat în viața reală).
Evaluarea situației curente, setarea obiectivelor și reevaluarea lor constantă sunt etape esențiale în orice fel de activitate și mai ales într-un startup. Am învățat să-mi pun obiectivele în pași concreți.

5. Lucruri imprevizibile se întâmplă întotdeauna, trebuie să acționezi rapid

Trebuie doar să accepți și să te împaci cu faptul că lucrurile imprevizibile se vor întâmpla, cât de bun nu ar fi planul. Aceasta mai înseamnă că nu trebuie să pierzi timp pentru a face un plan perfect, ci deja de la început să începi să acționezi.
Trebuie să acționezi. Iar în situațiile incerte trebuie să încerci încă mai multe căi și variante de acțiune. Calea corectă apare după multe eșecuri.

E bine totuși că într-un moment dat am lăsat jocurile și am început să fac ceva cu tolc.

RTS

4 idei despre lucrul în echipă și Startup Weekend Moldova

Am venit la Startup Weekend Moldova cu o echipă și cu o idee pe care am vrut să o implementăm: vrem să ajutăm studenții să își creeze identitatea profesională, iar primul pas spre aceasta este să îi ajutăm să își creeze un CV bun. Ideea apăruse de mai demult și aștepta anume acest weekend și anume pe noi pasionați de ea.

La final am ieșit cu un produs gata: hello-career.com – unde poți completa formularul și primi la sfârșit un CV cu un design drăguț în pdf. Am mers mai departe și de fapt am vrea să creăm o structură de CV care să fie agreată de părțile implicate direct sau indirect în recrutare: recruiterii, universitățile și ministerul educației. În cercetarea pe care am făcut-o în acel weekend recruiterii spun că absolvenții includ multă informație irelevantă, iar studenții spun că de fapt nu știu ce trebuie să includă într-un CV. Astfel, studiul care urmează să îl facem ne va ajuta să conectăm persoanele în căutare de un job și companiile, și să creăm un format național a ce este un CV bun și cum el trebuie completat. Sună ambițios și asta ne motivează să mergem înainte.

Am câștigat și ne-am plasat pe locul 3. Acum, după 2 zile, când emoțiile s-au mai liniștit îmi dau seama că noi de fapt am venit cu o echipă pe jumătate câștigătoare (da, eu îmi iubesc echipa și nu am să fiu modest aici 🙂 ) și asta din cauza că echipa noastră a fost una de succes. Și ea arată cam în felul următor:

1. Echipa câștigătoare are membri cu abilități ce se completează.
Fie că e competiție sau e serviciul tău, are sens să formezi o echipă doar dacă fiecare poate contribui cu ceva anume, dacă fiecare este bun la ceva și acest ceva este necesar pentru a atinge obiectivele comune. Noi am avut 2 designeri, 1 marketer, 1 front-end developer, 1 back-end developer, 1 copywriter.

2. Echipa câștigătoare are membri care se pot înlocui.
În special atunci când timpul ne presează e important să putem ajuta colegii și să preluăm din sarcinile care consumă mai mult efort. Astfel, aveam un avantaj în fața altor echipe pentru că fiecare din noi era un mix de abilități: design+marketing, design+copywriting+marketing, marketing+copywriting, front-end+design, back-end+video-editing, copywriting+marketing.

3. Membrii echipei câștigătoare cunosc așteptările fiecăruia, își setează obiective personale și își cunosc rolul în echipă.
Atunci când obiectivul este clar, fiecare cunoaște ce poate colegul de alături și fiecare cunoaște care este contribuția lui personală – lucrul care trebuie făcut împreună devine o plăcere. Noi am alocat primele ore pentru planificare: ce rezultate vrem să avem, care sunt pașii, cine și ce face și cum efortul personal contribuie la rezultatul nostru final.

4. Echipa câștigătoare comunică deschis și oferă feedback atunci când este nevoie.
Nu poți lăsa presupunerile să plutească în aer – presupuneri despre rezultatele care trebuiesc atinse sau presupuneri despre ce face și ce gândește colegul tău. Noi lucram mai departe doar dacă toți eram cu aceeași înțelegere despre ce facem și unde mergem.

Luate la un loc, împreună cu ajutorul mentorilor și adviserilor primim rețeta unui succes. 🙂

Și iată oamenii care au făcut magie timp de 54 de ore:

echipa Hello Career

Xenia Muntean – designer
Marin Vacarciuc – front-end developer
Veronica Surdu – copywriter
Ciprian Plăcintă – designer
Andrei Istratii – back-end developer
eu – project manager

Și dacă vreți să vedeți cum merge proiectul mai departe urmăriți-ne pe Hello Career